2021-01-26 19:26:15 來源:參考軍事 責任編輯:黃晉一
核心提示:B-52H轟炸機對美空軍的長期計劃至關重要,因此現役76架B-52H將至少服役至2050年。到那時候,這些B-52H中機齡最小的也將有將近90年之久。美國防部仍將依賴這種誕生於冷戰早期的轟炸機,為未來戰爭做準備。

參考消息網1月26日報道 據美國《華爾街日報》網站1月24日報道,B-52H轟炸機對美空軍的長期計劃至關重要,因此現役76架B-52H將至少服役至2050年。到那時候,這些B-52H中機齡最小的也將有將近90年之久。美國防部仍將依賴這種誕生於冷戰早期的轟炸機,為未來戰爭做準備。

報道稱,在中東和阿富汗展開將近20年的“反叛亂戰爭”後,五角大樓已經將重點轉向“大國競爭”,也就是開支和項目的重大改變,以抗衡中國和俄羅斯。這一戰略轉變對美軍遠程戰略轟炸機羣(B-52H、B-1B以及B-2,本網注)尤其有益,美空軍正在用B-52H戰略轟炸機表明,它可以在全球範圍內投射火力。

為了突破敵人的先進防空系統,美空軍正在研發B-21“突襲者”隱身轟炸機。為了擴充其戰略轟炸機機羣,美軍還需要依靠於1948年設計的B-52系列“同温層堡壘”戰略轟炸機(B-52H為目前仍在服役的該系列最後一個型號,本網注)。

就像一棟老房子得到極大裝修改造那樣,B-52轟炸機耐用的機身將得到保留,而其耗油量大的渦扇發動機、老式無線電、座艙儀表以及內置彈艙將被最新式的相應系統取代。

B-52H對美空軍的長期計劃至關重要,因此現役76架B-52H將至少服役至2050年。到那時候,這些B-52H中機齡最小的也將有將近90年之久。

依賴這種老式轟炸機還表明五角大樓竭盡全力適應一個“大國衝突”的世界,面對不斷增加的聯邦赤字,五角大樓竭力維持部隊規模,同時尋求尖端武器技術。

B-52系列轟炸機是在美蘇“冷戰”核對抗時代的初期構思設計的。它最初的作用是核威懾,並且如果需要的話,打一場核戰爭。

“非核衝突”賦予B-52系列轟炸機新的戰鬥角色。空射巡航導彈為B-52系列轟炸機的研發提供了五角大樓所謂的“防區外打擊”能力,即在“安全距離”(敵軍防空武器射程外)上發射遠程武器的手段。它後來又具備了投擲GPS衞星制導炸彈的能力。

B-52系列轟炸機能夠因時而變,即使是在其他轟炸機項目遇到阻力的情況下。B-52系列轟炸機的首個替代者本應是於20世紀60年代研發的B-70(XB-70)“女武神”超音速轟炸機(最大平飛速度可達3馬赫),但在蘇聯根據該型轟炸機的高空高速威脅調整其防空系統後,B-70項目被取消。

美空軍於20世紀70年代末開始研發的B-2“幽靈”隱身轟炸機使用了尖端(雷達隱身)技術,但在與莫斯科的緊張關係緩和且預算緊縮時(B-2的研發及製造成本過於昂貴),該項目從最初的132架削減至21架。

開支和技術因素一度阻礙了美國下一代轟炸機的研發。在2018年,與中國的摩擦不斷增加,與俄羅斯的關係再度緊張,這改變了五角大樓的想法,並導致時任國防部長詹姆斯·馬蒂斯認為,這兩個國家是未來數十年美國的主要威脅。這一戰略改變推動了一系列空戰系統的研發,其中包括“忠誠僚機”無人戰機。

2020年,有美空軍將領呼籲將美軍戰略轟炸機數量應擴充到至少220架。在研發B-21隱身轟炸機的同時,美空軍決定對B-52H進行延壽,並逐步淘汰B-2隱身轟炸機和B-1B超音速轟炸機。

美國會研究服務部的軍事航空分析家傑裏邁亞·格特勒説:“美空軍如此依賴B-52轟炸機現代化的部分原因在於,其他提議中的繼任者未能取得滿意的結果。”

雖然B-52系列已顯老態,但它能發射遠程巡航導彈,還能投放(遠程滑翔)衞星制導炸彈和水雷,以及核巡航導彈(配備核彈頭的巡航導彈)。通過翻修,美空軍希望能進一步提升這種老式轟炸機的火力。它們未來還可能攜帶高超音速武器。一名B-52H轟炸機部隊的指揮官説:“B-52是‘炸彈卡車’。在所有軍機中,B-52能攜帶的彈藥種類是最多的。”

美軍B-52H轟炸機近來在全球熱點地區頻頻現身。在西太平洋地區,B-52H是美國進行爭奪的重要工具。

B-52H的適應能力讓前國防部長羅伯特·蓋茨驚訝不已。孩提時代,他經常看到B-52系列轟炸機在自己家上空飛過。蓋茨説:“誰會想到60年後,這些傢伙居然還在飛呢?”

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資料圖片:美空軍B-52H戰略轟炸機正在進行空中加油。(美國空軍網站)

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